Miércoles, 03 Abril 2013 00:00

LOS REYES DEL OTOÑO: EL AROMA DEL AMBAR ROJO, EL LIQUIDAMBAR

Desde los aztecas se ha apreciado la resina de este rey del Otoño de rojos intensos.

"

Los europeos debemos dar las gracias al misionero John Banister por introducir esta especie en el continente.  La primera especie llegó a Inglaterra, concretamente fue plantado en 1681 por este religioso para adornar los jardines del palacio de Fullham a petición del Obispo de Compton. Su nombre genérico se lo debemos al gran botánico sueco Carlos Linneo que utilizó el vocablo latino Liquidus (líquido) y el término árabe Ambar, haciendo referencia a la característica principal de este árbol que es la resina aromática que se encuentra en su corteza.

El pueblo azteca ya conocía siglos antes de su introducción en Europa, las utilidades que podían sacar a la resina del liquidámbar. Por ejemplo, en la corte de los emperadores de esa civilización la combinaban con tabaco y fumaban su mezcla. Los aztecas tenían en gran consideración tanto la sustancia que se obtenía del árbol como a su madera, por lo que era también utilizada como pago de tributos.

Otra curiosidad que se daba al otro lado del Océano Atlántico la encontramos en  Estados Unidos donde  también se le denomina sweetgum debido a que durante tiempo su resina era masticada a modo de chicle.

En Francia durante siglos el aroma de su resina fue la esencia principalmente elegida como perfume para guantes. La versión actual la encontramos en el ‘estoraque’ que es un bálsamo que se obtiene al machacar y hervir su corteza en agua de mar y que se endurece al contacto con el aire. Después se utiliza para aromatizar velas, perfumes, tabaco e incienso.

Este árbol puede alcanzar los 300 años de vida. Su crecimiento suele ser lento al principio, aunque a partir del tercer año su desarrollo se acelera. Desde el punto de vista vegetal sus hojas tienen una gran cantidad de taninos por lo que son grandes defensoras de ataques externos, como puede ser el caso de los insectos. Su madera no es muy resistente y se estropea con facilidad al contacto con el agua o el aire. Al secarse aumenta su color rojizo y se obtienen unas vetas negras muy decorativas, así que es fácil encontrarla en la fabricación de objetos, como por ejemplo marcos para cuadros.

En Estados Unidos es el árbol más vendido después del roble. Esto se debe al rojizo espectacular durante los meses de otoño, gracias otra vez a los taninos que son uno de los agentes químicos que otorgan el color a esta especie. ¿Serias capaz de reconocer esta especie? En www.facebook.com/vivirlosparques nos puedes dejar una foto de este rey del otoño.

"
Leído 1882 veces

Asociación Española de Parques y Jardines Públicos

Dirección : C/ Madrid s/n, esquina calle Río-Humera. Pozuelo de Alarcón - 28223

Teléfono: +34 917990394 / +34 917375975
Email: secretaria@aepjp.es

ministerioIndustriaAvanza280x80

femp blanco TH150

Biodiversidad

SmartCity65

¡Atención! Este sitio usa cookies y tecnologías similares. Si no cambia la configuración de su navegador, usted acepta su uso. More details…